Yoga Sun Salutations: A Practice For Healthy, Active People

Doing yoga postures and practices is like taking vitamins. It’s a natural treatment that has a specific result. For example, certain postures help improve flexibility, others stimulate digestion, still others stimulate liver function for ‘detoxification’. Each posture has its own mental effects as well: calming, stimulating, interiorizing, exteriorizing, building confidence, stabilizing concentration, building poise etc.

Many people practice the sun salutation and variants on that sequence. For healthy, active people, there are good reasons for this. From a purely physical standpoint, most sun salutation sequences are balanced practices which include some contra-posture work that re-equilibrate the body. It’s also a simple, balanced practice that can be easily learned and repeated. Finally, it constructs the body in the right direction for more advanced posture work.

More subtly, sun salutations are also a stimulating practice that opens the breath, warms the body, stimulates and stabilizes the mind. The sequence helps to facilitate dealing with change. Certain postures help to build confidence. You finish the practice, and you say ‘Wow, I feel great. I am no longer tired, and I am mentally and physically ready to go about my day’.

If you like vinyasa and sun salutations, in our yoga center in Paris 7, YogaYoga Paris, classes that are right for you are Tuesday mornings with Orianne at 9h00, Thursday mornings with Sarah at 9h00, Friday at 12h30 with Laure and Saturday mornings with Sarah at 11h15.

Oliver BELL

YogāYogāParis

Paris 7 Métro LaTour Maubourg

01 47 20 71 56

www.yogayogaparis.fr

Feel better by doing simple postures in gentle yoga

Of course, yoga is much more than just doing postures. It is also clearing your mind of intrusive thoughts. It is stabilizing, strengthening and lengthening your breath. Here, I am just focusing on yoga asana or yoga postures.

Yoga postures can get rid of your daily back pain that is caused by stress or by poor posture. You would be surprised by how easy and simple the postures are that relieve these kinds of problems in just a few weeks. I’ve already described one article in an American medical journal that offers scientific proof of the power of gentle yoga. I must admit that in 10 years of teaching, sometimes these simple stress-related problems go away after just one class! There is absolutely no need to put your body in any kind of contortion to help yourself.

You can also do yoga postures to relieve stress even if you don’t have very much flexibility. We do yoga to improve flexibility ; you don’t have to be flexible to do yoga. The stress relief that comes about by working gently with the body is the gift we give ourselves by practicing.

Once our body feels great from doing a few postures, we are free to improve breath control, concentrate and meditate. That is, we can do more yoga ; or, free from pain, we can just do the normal activities in our lives that we love to do.

Sound interesting? In our yoga center in Paris 7, YogaYoga Paris, classes that are right for you are Wednesday and Thursday night Hatha Yoga with Rania, Thursday morning and Saturday mornings with Sarah, Friday night relaxation and Sunday night ‘Breath and Move’ or ‘Restorative Yoga’

Oliver BELL

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Paris 7 Métro LaTour Maubourg

01 47 20 71 56

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What is Barre au Sol? by Anne Campbell Crawford

My barre au sol starts with standing body warm-up isolations which is followed by seated and lying down exercises on the yoga mat, thus targeting every part of the body. I finish the final 10 minutes standing again and with improvised body freeing movements we complete the full body work-out. ‘Grace and Elegance’ at any age!

Barre au sol is a complete mind/body workout with similar principals that Joseph Pilates incorporated into his ‘Return to Life’ system of exercises. When following my ‘barre au sol’ programme of exercises, you will find yourself standing taller and with improved posture. Your co-ordination will be improved and so will your energy levels thus making everyday tasks easier and quicker to accomplish.

There are no gaps in my ‘follow me’ class and you are encouraged to virtually dance the movements of stretching and toning with line and form. All the time, you will be enveloped by attractive and inspiring music to give the exercises impetus and rhythm to help achieve the stretch and strength to achieve the shapes and style.

At this stage of reading you might think ‘this is not for me’ but if you are interested in an exercise programme to music and that is followed by dancers for all their dancing lives and into retirement. If you have ever attended a ballet or contemporary dance class at some stage, even at a recreational level, you will find the exercises and movements familiar but even if you have never attended a formal dance class it is not beyond enjoyment and achievement. Try Anne’s barre au sol class every Tuesday at 12h30.

L’amour de la vie en pleine conscience

C’est difficile, parfois, de retrouver la sensation de l’amour de la vie. Avec toutes nos limitations, nos erreurs, nos échecs, nous ne pouvons pas éviter la déception. (Sans parler de la malchance ou de la malheur causé par les autres – exprès ou pas !)

Mais souvenez-vous que la vie est le développement de l’expression de Soi. C’est un processus. Difficile, parfois, de deviner le sens de la vaste complexité de ce que nous appelons ‘la vie’, particulièrement, lorsque nous nous retrouvons dans les moments difficile. Soyez confiant que d’autres chemins deviennent apparents pour vivre ce qu’il faut.

Dans ces moments, essayez de faire confiance dans cette expression de Soi, qui est en train de se développer et de s’exprimer. Vous êtes en train de vous construire. Nous ne sommes pas toujours le maître de tous que nous faisons, et parfois il faut attendre le processus.

Trop difficile ? Je ne suis pas fou 😉 Je vous rappelle qu’un enfant ne marche pas comme ça. Il se tombe des milliers des fois avant de marcher. Nous ne disons pas qu’un tel enfant est maladroit ou incapable. Loin de ça, nous avons une sensation d’émerveillement et de joie chaque fois il ou elle est en train de perfectionner ses pas.

C’est ça l’image que vous portez tous les jours. Retrouvez le respect, même la révérence pour le processus. Etablissez une confiance que, tel qui arrive, c’est comment vous vivez l’expérience de votre chemin qui compte.

Remettez vous debout, et recommencez.

La méditation: plus que la détente

De plus en plus les articles dans les journaux décrivent les bienfaits d’une pratique de la méditation. Mais qu’est-ce qui se passe concrètement suite à votre pratique quotidienne sur le coussin ? Est-ce que la méditation est vraiment plus qu’un moment de détente ?

Une réponse selon les chercheurs à Harvard aux Etats-Unis : une pratique quotidienne de la méditation pendant 8 courtes semaines change la structure et le fonctionnement de votre cerveau selon un étude scientifique (Hoelzel et al Psychiatry Research : Neuroanatomy, vol 191, n°1, pp 36-43). Les changements incluent, par exemple, plus de densité dans le hippocampe, une structure du cerveau, qui joue un rôle dans la mémoire et dans l’apprendre.

Dans la même étude : les analyses du cerveau entier de 16 sujets confirment le développement d’activité dans les parties du cerveau qui stabilisent l’émotion, la compassion et la conscience de soi.

Plus de distance par rapport à nos émotions, la sensation d’être recentré sur soi, une conscience mieux canalisée : c’est exactement ce genre de résultats que les fans de leurs coussins d’en parlent suite à leur pratique.

La méditation est plus que la détente. Elle s’agit d’un vrai entraînement avec des résultats conséquents dans le cerveau qui stabilisent votre esprit, améliorent votre mémoire et aident vous retrouver une sensation de soi.

 

Yoga pour votre bien être: le yoga doux

oliver bellLe yoga doux s’agit d’une pratique qui soulage vos douleurs chroniques du dos. Un exemple récent des études reconfirme que les postures simples et accessibles suppriment les douleurs chroniques du dos puis petit à petit redressent le corps. Plus loin, les exercices de souffle soulagent votre mentale, et même les pratiques courtes de la méditation (3-5 minutes) développent la concentration et une stabilité de l’esprit. En conséquence, par exemple, vous réagissez mieux aux critiques de votre patron ou de votre conjoint 😉 Pas besoin d’être en colère, il faut simplement les écouter, alors.

Le yoga doux est axé, alors, sur le bon fonctionnement de votre corps et de votre esprit. C’est-à-dire, le développement de votre bien-être. Souvent, il est nécessaire d’adapter une posture pour rendre la posture plus accessible aux élèves. En adaptant les postures, chaque élève peut vivre les bienfaits d’une posture avec un minimum de risque. Les instructeurs de yoga doux sont formés dans cette manière de proposer les postures aux hommes peu souples, aux personnes en difficulté, etc. Puis nos cours se déroulent en petits groupes, et comme ça, l’instructeur est là pour aider chaque élève dans sa pratique.

Si vous avez besoin d’une activité saine pour évacuer votre stress puis pour nourrir votre corps, commencez le yoga doux dans le cours de yoga débutant en petits groupes dans notre centre de yoga Paris 7. Un essai est possible à tous les créneaux. Merci d’arriver 10 minutes avant le cours qui vous conviendrait le mieux. Nous avons tous les accessoires sur place à votre disposition, même les tapis. La pratique de yoga doux peut être votre chemin vers le bien-être.

Oliver BELL

YogāYogāParis

Paris 7 Ecole Militaire

01 47 20 71 56

www.yogayogaparis.fr

 

Who or what is pilates?

Cycling at Versailles

Ecrit  par Anne Campbell-Crawford. Anne teaches pilates at YogaYoga Paris on Tuesdays at 10h30 and also at 12h30. She also gives private classes by appointment.

I am often asked this question and in a few short paragraphs I shall try and explain. Joseph Pilates was an original thinker in almost every sense of the word and his obsession with body fitness and health he called Contrology. He defined Contrology as ‘the most comprehensive integration of body mind and spirit’. This philosophy is beautifully elucidated in his book, ‘Return to Life Through Contrology’. I have and treasure an early copy of this book which I asked my original Pilates teacher, Alan Herdman (London), to sign and the book has recently been re-printed for everyone to own.

German born, to Hungarian parents, Joseph Pilates was living in England, when he was placed in forced internment at the outbreak of WW1. As a child he had been puny in physique and was often bullied and teased which made him determined to be the strongest and most physically powerful person he could possibly be. He drew from Eastern pratcices and Zen Buddhism, and he was inspired by the ancient Greek ideal of man perfected in development of body, mind and spirit. He studied anatomy and developed himself as a body builder, a wrestler, gymnast, boxer, skier and diver. Whilst interned he set about developing his ideal system of exercises and began to develop the floor exercises that evolved into what we now know as the Pilates Mat Work.

During WW1 Joseph Pilates worked as a hospital orderly and also worked with rehabilitating detainees who were suffering from diseases and injuries. It was invention born of necessity that inspired him to utilize items that were available to him, like bed springs and beer keg rings, to create resistance exercise equipment for patients. He inspired and arranged exercises for the patients to follow daily to the extent that not one of the patients suffered or died from the flu epidemic during that time.

After the war he returned briefly to Germany and worked for the military police where his reputation preceded him but when in 1925 he was asked to work with the German Army as a trainer he packed his bags and took a boat to New York ! During the voyage he met Clara, a nurse and together they developed his techniques and opened his studio in New York which they ran from 1926 until 1966. He died in 1967 and his work was continued by Clara who developed more equipment and teaching the same principals which are :

Control
Centering
Concentration
Precision
Breath
Flow

Today, the Joseph Pilates legacy is carried on by the Pilates Elders, and by a large group of contemporary teachers making the History of Pilates a Living Legacy.

Plus de raison de souffrir : la puissance de yoga pour votre dos !

oliver bellUne étude scientifique soutenue par l’Institut de Santé Nationale (NIH) montre que le yoga doux réduit les douleurs de dos dans 6 semaines en pratiquant une fois par semaine. 95 adultes, sans pathologie, mais avec des douleurs chroniques, ont fait les postures pour la remise en forme sous les yeux d’un instructeur, telles que apanasana, cakravakasana, dvipada pitham, bhujangasana, supta badha konasana, et puis savasana.

Honnêtement je ne suis pas de tout étonné par ces résultats, mais c’est très bien qu’une étude bien faite, par une organisation ‘neutre’, le montre. Je viens d’écrire, par exemple, que le feedback de nos élèves montre que les bienfaits de yoga commencent à être installés à partir de 4 ou 5 séances (la plupart des élèves viennent une fois par semaine). Leurs problèmes de dos de tous les jours disparaissent. Ils respirent mieux. Ils se sentent mieux.

Alors, il n’y a pas de raison de souffrir. Si vous avez une pathologie, bien sûr, il faut, tout d’abord, voir votre médecin ou votre professionnel paramédical. S’ils disent que vous avez besoin d’une activité saine pour évacuer votre stress puis pour nourrir votre corps, commencez le yoga doux dans le cours de yoga débutant en petits groupes dans notre centre de yoga Paris 7. Un essai est possible à tous les créneaux. Merci d’arriver 10 minutes avant le cours qui vous conviendrait le mieux. Nous avons tous les accessoires sur place à votre disposition, même les tapis. Cette pratique peut être votre chemin vers le bien-être.

Oliver BELL
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Paris 7 Ecole Militaire
01 47 20 71 56
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Besoin de commencer doucement ?

scan o bellSuite d’un accident, d’une maladie, ou même d’une absence d’activité, la reprise d’une activité peut commencer dans la douceur. Commencer doucement peut être le chemin vers le bien-être. Tous nos cours de yoga doux sont les pratiques accessibles. Le principe est que vous ne verrez pas une posture que vous ne pourriez pas faire. Mais ne pensez pas que ces cours sont les cours de méditation. Au contraire, ils sont les cours de mouvement en douceur pour l’évacuation du stress, le redressement du dos (moins de courbatures, plus de force), et même l’assouplissement de votre corps.

Bien sûr, il y a des effets ponctuels immédiatement après la pratique. Ces bienfaits durent 24-48 heures. Le feedback des élèves est que les bienfaits commencent à être installés à partir de 4 ou 5 séances. A 9 séances, vous allez avoir une idée précise de quoi la pratique vous apporte.

Souvent, les élèves se redressent, et ils ont envie de faire quelque chose plus tonique. Dans ce cas, vous découvrirez que le yoga doux vous prépare parfaitement pour une pratique saine mais plus tonique comme le pilates.

Commencez le yoga doux dans le cours de yoga débutant en petits groupes dans notre centre de yoga Paris 7 : cette pratique peut être votre chemin vers le bien-être. Un essai est possible à tous les créneaux. Merci d’arriver 10 minutes avant le cours qui vous conviendrait le mieux. Nous avons tous les accessoires sur place à votre disposition, même les tapis.

Oliver BELL

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Paris 7 Ecole Militaire

01 47 20 71 56

www.yogayogaparis.fr