Who or what is pilates?

Cycling at Versailles

Ecrit  par Anne Campbell-Crawford. Anne teaches pilates at YogaYoga Paris on Tuesdays at 10h30 and also at 12h30. She also gives private classes by appointment.

I am often asked this question and in a few short paragraphs I shall try and explain. Joseph Pilates was an original thinker in almost every sense of the word and his obsession with body fitness and health he called Contrology. He defined Contrology as ‘the most comprehensive integration of body mind and spirit’. This philosophy is beautifully elucidated in his book, ‘Return to Life Through Contrology’. I have and treasure an early copy of this book which I asked my original Pilates teacher, Alan Herdman (London), to sign and the book has recently been re-printed for everyone to own.

German born, to Hungarian parents, Joseph Pilates was living in England, when he was placed in forced internment at the outbreak of WW1. As a child he had been puny in physique and was often bullied and teased which made him determined to be the strongest and most physically powerful person he could possibly be. He drew from Eastern pratcices and Zen Buddhism, and he was inspired by the ancient Greek ideal of man perfected in development of body, mind and spirit. He studied anatomy and developed himself as a body builder, a wrestler, gymnast, boxer, skier and diver. Whilst interned he set about developing his ideal system of exercises and began to develop the floor exercises that evolved into what we now know as the Pilates Mat Work.

During WW1 Joseph Pilates worked as a hospital orderly and also worked with rehabilitating detainees who were suffering from diseases and injuries. It was invention born of necessity that inspired him to utilize items that were available to him, like bed springs and beer keg rings, to create resistance exercise equipment for patients. He inspired and arranged exercises for the patients to follow daily to the extent that not one of the patients suffered or died from the flu epidemic during that time.

After the war he returned briefly to Germany and worked for the military police where his reputation preceded him but when in 1925 he was asked to work with the German Army as a trainer he packed his bags and took a boat to New York ! During the voyage he met Clara, a nurse and together they developed his techniques and opened his studio in New York which they ran from 1926 until 1966. He died in 1967 and his work was continued by Clara who developed more equipment and teaching the same principals which are :


Today, the Joseph Pilates legacy is carried on by the Pilates Elders, and by a large group of contemporary teachers making the History of Pilates a Living Legacy.

Les exercices de pilates : combien fois par semaine pour un bon résultat ?

La méthode pilates était créée par un kiné basé sur les mouvements de yoga. Comme dans le yoga vinyasa, tous les mouvements sont synchronisés avec des respirations. Mais, M Pilates a changé la respiration de yoga à une expiration toujours légèrement forcée par la bouche pour mettre la force dans les muscles de la ceinture abdominale. Résultat de ce changement : les exercices de pilates sont plus efficaces pour travailler les abdos et pour affiner la silhouette.

La méthode pilates, créée par un kiné, est non-violente pour votre corps. Vous faites chaque exercice un minimum de fois avec un maximum de concentration. Vous ne transpirez pas pendant la pratique. Mais le pilates est très efficace donc il suffit de venir une fois par semaine. Si vous venez une fois par semaine régulièrement, votre corps se redresse doucement force aux étirements et à la musculation de vos abdominaux. A une fois par semaine, régulièrement vous verrez des résultats commençants même après 5 séances. Après 10 ou 20 séances votre corps à évoluer : un peu plus de souplesse, les bras et jambes un peu plus tonifiés, puis les abdos qui sont plus tonique.

Bien sûr, si vous pratiquez 2 fois par semaine, la progression dans la évolution de votre corps est beaucoup plus rapide. Après 2 ou 3 semaines vous vous sentirez mieux. A deux fois par semaine la progression est nette et évidente. Il n’est pas nécessaire de pratiquer plus que ça pour un bon résultat.

A notre centre de pilates Paris 7 vous pouvez également faire les cours de yoga avec une inscription. Un cours collectifs de pilates débutant se déroule en petits groupes de 4 à 10 personnes. Un instructeur qui corrige chaque élève est bien présent pendant votre pratique. Essayez une séance de pilates débutant à tout moment pour le développement de vos connaissances de la pratique puis pour redresser et puis muscler vos abdominaux. Les élèves qui pratiquent déjà depuis quelques mois sont dans nos cours intermédiaires. La pratique pilates débutant est possible même pour les grands débutants à tout moment pendant l’année.

Oliver BELL


Paris 7 Ecole Militaire

01 47 20 71 56